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《魔法学徒的神奇花园》:人与植物的一次深度对话

来源:新华网 发布时间:2019-07-24
摘要:

  观察植物竟然可以推动人类文明进程的发展?是的!

  生活中有太多发明是受到了植物王国的启发?当然!

  植物带给人类的灵感几乎无处不在:自行车车架“空心管”的设计灵感来自于麦秆;莲叶上许多微小的绒毛和蜡质凸起物,启发建筑师设计出了结构薄、面积大的楼房顶棚、薄状石棉板等……正如《魔法学徒的神奇花园:植物、灵感与仿生》一书原作者、意大利科普作家雷纳托·布吕尼所说:“通过观察和研究植物,我们能够从中获得很多创新的灵感,植物为了适应复杂困难的环境,‘发明’了人类无法想象的适应机制。通常情况下,我们在观察植物的时候,总是希望它能给予我们点什么,比如甜美的果实,美丽的花朵,或是带给我们有用的启发,但即使有些植物背后的故事没有那么动人,它依然值得我们去尊重和爱护。”

《魔法学徒的神奇花园》

【意】雷纳托·布吕尼 著

石豆 张媛 译

中国社会科学出版社·鼓楼新悦

  2019年7月13日和7月14日下午,中国社会科学出版社大众出版品牌“鼓楼新悦”联合鼓楼西·享读,分别在上海“山脚下的公社”书店和亳州“之意书社”举办了《魔法学徒的神奇花园》中文版新书分享会,本书译者南开大学意大利语系教师石豆做为主讲嘉宾出席。

  植物王国的奇闻趣事

  自然界的环境千变万化,地球上的生物也丰富多样。在数亿年的进化过程中,顽强的生灵们发挥了各自的“聪明才智”,不断学习和尝试,并用自己的实际行动,展现着各自应对复杂自然环境、勇敢斗争的生存技能。从植物的生存、繁衍,再到战争、协作,石豆用丰富的图片和视频资料,为大家一一介绍了植物界的奇闻趣事。

  位于西班牙的梅塞塔高原上,生存着一种特别的植物——半日花。它能够从石膏里面获得水源,为自己提供补给,在炎热干旱的夏季,也能够开得异常茂盛;在澳大利亚,一种名为澳洲圣诞树的植物能够通过它的寄生根接触其他植物的根,截获其他植物的水和营养物质并存储起来,保持自身生命力;加拿大草茱萸,看起来普通,却是个神射手。它能在半毫秒的时间内把自己的种子弹射出去,这样的速度是航天飞机起飞时的三倍以上,借助这样的速度优势,它能极快地进行繁衍等等。这些独特的策略帮助植物们无论在何种环境下,都能够生存,保持顽强的生命力。

  在《魔法学徒的神奇花园》中,作者将许多植物拟人化,用生动有趣的词语来形容它们特殊的本领:“游泳池的保安”、“植物世界的会员制”、“可疑的客户”、“十项全能运动员综合征”……让人印象深刻又忍俊不禁。

  大自然的启发带来仿生科技的创新突破

  书中写道,在漫长的进化过程中,植物能够适应一些人类完全想象不到的机制,人类从这些自然机制中学习,获得灵感和启发,再把这些灵感和启发转换成我们可用的工业产品。仿生学由此诞生。

  人类很早以前就开始向大自然学习并从中获得启发。对植物王国的探索,能够帮助我们找到大量有效的、可持续的方案,其中包括净化水和空气、制造润滑剂、征服想象中的地外星球、生产透气材料和自净材料、从雨滴中收集能量、开展市场宣传、无需冷冻保存疫苗等等。

  受荷叶的启发,人们发明了雨伞;受翠鸟尖喙的启发,人们发明了速度飞快的子弹列车,受鲨鱼皮的启发,人们发明了高级紧身衣,帮助美国运动员菲尔普斯在2008年北京奥运会上拿了八块金牌……石豆老师从生活中见到的事物出发,介绍我们身边许多鲜活的仿生学例子。

  自然界中存在着的巧妙的生物形态和生物过程,通过仿生学,进入到了科技领域,帮助科学家研发出环保、好用的新材料、新设计,给人类带来了极大的帮助。在未来,仿生学能够从自然界中造就的生命奇迹中汲取更多灵感,创造出更多可能。

  人类与植物对话,终极奥义是什么?

  在大自然这个神奇花园里,神奇的魔法多得数也数不清,通过对这些“魔法”的学习和探索,人们将它们运用到生活中的方方面面。正如作者所说:“大自然为每个地方都量身定制了解决方案。“

  在《魔法学徒的神奇花园》一书的最后,化身为“魔法学徒”、带领读者走完9段科学之旅的作者语重心长地寄语大家,”每一种植物的离开,都是沉睡的灵感在消失” 。我们生存的世界不应该是“一个将自然的才华和意义霸道地与人类应用捆绑在一起的世界”,“在这个世界中,植物们要不停地展示自己的用途,以及它们明确、直接的优势,保证能够为人类提供适当的技术贡献。仿佛它们在地球上的存在,只是为了满足人类需求而已”。

  与其说是植物给予人类灵感,倒不如说植物在持续地以它们的方式提醒人类:与植物对话,除了对它们怀有真切的情感和理解之外,还需要在对自然的热爱和对技术的热情之间找到平衡。《魔法学徒的神奇花园》中呈现的是植物的故事,是仿生学的奇妙所在,然而促使我们真正去思考的,是人与自然的历史和未来。

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